Il était une fois… la Laponie finlandaise

Un parcours de rêve pour profiter de la neige, voir les aurores boréales, marcher avec les rennes… et rencontrer le Père Noël !

Oui, cela semble être le début d’un conte, mais en réalité c’est le début de mon voyage en Laponie finlandaise, au sein du cercle arctique, une région peuplée par l’ethnie Wami et divisée entre la Norvège, la Russie, la Suède et la Finlande, le pays où j’étais.

Mon voyage a commencé à Rovaniemi, la capitale de la région, connue pour sa situation géographique en tant que porte d’entrée vers la Laponie. C’est une ville particulière, pratiquement nouvelle, car pendant la Seconde Guerre mondiale, l’armée allemande l’a presque complètement dévastée et a dû être reconstruite. Dans les années 1960, l’architecte finlandais Alvar Aalto – l’un des plus prestigieux du XXe siècle – est chargé de planifier son nouvel urbanisme. Son œuvre, authentique pour sa conception de grands espaces, ouverts sur l’extérieur par de grandes fenêtres, comprend l’Hôtel de Ville, la Bibliothèque et le Théâtre Municipal.

Mais la première nuit, j’ai passé la nuit dans l’un des rares vieux bâtiments encore conservés à Rovaniemi : l’Arctic Light Hotel, qui abritait le consistoire dans les années 1950 et qui combine maintenant ces lignes avec un design moderne et cosmopolite.

Visiter un « vieil ami »

Bien sûr, si vous êtes à la recherche d’un hébergement de rêve, vous devriez certainement aller dans la forêt et essayer l’Arctic TreeHouse Hotel, où vous pouvez littéralement dormir parmi les arbres, au milieu de la nature, c’est une expérience incroyable ! En fait, c’est au Santa Park Arctic World, aussi connu sous le nom de Joulukka, un endroit magique où vous êtes accueilli par les elfes qui vous emmènent à la rencontre du Père Noël.

Les rennes et les chiens de traîneau sont les meilleurs compagnons de voyage.

Si vous lui avez écrit avant de partir et que vous voulez savoir si votre lettre a atteint sa destination, vous devriez visiter le village du Père Noël, sa ville officielle, qui traverse la ligne du cercle polaire arctique.

Son histoire est curieuse : dans les années 1950, Eleonor Roosevelt a voulu visiter la Laponie, mais comme la région a été détruite après la guerre et qu’il n’y avait presque rien à lui apprendre, ce parc a été construit et est maintenant l’une des grandes attractions touristiques de la Finlande : des milliers de personnes viennent chaque année à cet endroit pour vérifier, à la poste Ofi cina, si leur lettre fait partie des plus de 500 000 reçues chaque année et surtout, pour rencontrer en personne Père Noël. J’ai pu le voir aussi, et ce fut une expérience presque aussi spéciale que de contempler les spectaculaires aurores boréales que l’on peut voir presque 200 nuits par an.

Mais bien que le Père Noël soit son voisin le plus célèbre, Rovaniemi a beaucoup d’autres charmes pour le voyageur. Le premier est la culture. Vous ne pouvez pas manquer le musée Artikum, dédié à montrer de manière scientifique la vie dans l’Arctique et la culture des Lapons (bien qu’ils préfèrent s’appeler Sami) ; le musée Pilke, avec mille et une curiosités sur les forêts ; ou le musée Korundi d’art contemporain, qui abrite les œuvres d’art moderne finlandais offertes par Janny et Antti Wihuri. Ce centre est situé dans la Maison de la Culture, un autre des bâtiments antérieurs à la reconstruction d’Aalto qui sont encore conservés.

Pour le shopping, je recommande, en premier lieu, l’Atelier Kangasniemi, qui est situé à la périphérie de la ville et où Irène et son mari travaillent à la main avec des matériaux comme le cuir, les os de rennes ou l’écorce de pin, ou Mainoa Design, une référence du design à Rovaniemi.

Shopping et vaisselle

Entre les arrêts, il n’y a rien de mieux que de déguster la gastronomie lapone, avec deux références : poronkäristy (rennes sautés à la purée de pommes de terre) et makkara (une saucisse traditionnelle, mangée avec pommes de terre et moutarde). Vous trouverez ces plats typiques dans le restaurant Nili, traditionnels aussi bien dans les poêles que dans la décoration. Si vous recherchez quelque chose de plus écologique et contemporain, je vous recommande Aitta Deli & Deni, dont les ingrédients sont biologiques. Pour un café (ou une boisson) est très tendance Café & Bar 21, près de l’université.

A seulement une heure de route de Rovaniemi se trouve notre deuxième arrêt, Luosto : un petit village de moins de 1.000 habitants, où vous pourrez profiter de la beauté naturelle la plus pure, car il est situé près du Parc National Pyhä-Luosto. La pratique des sports de neige immergés dans la nature est sa principale attraction, avec des activités telles que la Laponie Safaris Luosto Luosto motoneige (un safari au milieu de la neige avec des motos… très difficile à conduire !), la randonnée en raquettes à neige (une magnífi ca marche avec des raquettes dans le style de Eskimo) ou ski de fond, qui est plus d’un sport, il existe une forme de transport des voisins les plus communs.

Les rennes et les chiens de traîneau sont nos compagnons de voyage à Luosto : ne manquez pas l’élevage de rennes de Reindeer Park Kopara, ainsi que l’Arctic Husky Farm. Vous y découvrirez pourquoi le traîneau à rennes est le plus approprié lorsque la température monte… et quand je dis « monter », je veux dire 10 degrés sous zéro (parce que les rennes peuvent sortir leurs pattes de la neige même s’ils s’y enfoncent car elle est molle), alors que les chiens huskys sont plus adaptés pour tirer la luge plus froide, lorsque la neige se transforme en glace.

Et après une journée de neige, après avoir rassasié votre faim dans le typique Café Loimu (dans le Naava Nature Centre), il n’y a rien de plus réconfortant qu’une bonne tasse de thé dans un igloo en verre comme ceux de Santa’s Hotel Aurora, un endroit imbattable pour profiter des lumières du Nord ou, en été, du célèbre soleil de minuit.

Si vous préférez le bois, vous pouvez opter pour les cabines familiales Pyhä-Luosto Travel Ltd. en bois de Kelo. Non, cette histoire ne s’arrête pas à l’avion du retour : je vous assure que mettre les pieds en Laponie est une expérience qui vous accompagne pendant très, très longtemps. C’est le genre de voyage qui vous transporte dans des moments lointains de l’enfance et vous permet de vous redécouvrir en pleine connexion avec la nature. Une illusion que vous pouvez partager avec vos enfants. Ils vous remercieront.